"Hello, Goodbye"

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ブラジルに入って景色が変った。
南米大陸の約半分を占めるブラジル。ブラジルはこれまで旅してきたペルーやチリ、アルゼンチンとは違う風景を見せてくれた。バスで移動し窓の外を眺めていると、木が多くなり緑が増えてきた。さながら日本に近い風景である。トウモロコシ畑が続き、走っている車も新しいものが多い。そこにどこか“豊かさ”を感じる。そのためか人々に元気がある。活力ではない、どこかに明るさがあるのだ。

これまでの南米の旅は、寒くて凍えそうな荒涼とした大地をバスでひた走る旅であったが、ブラジルに入ってどこか安心感がある。この先のサンパウロで聞いた話だが、おもしろいことにブラジルに住み着いたかつての移民たちは、本国と同緯度のところに暮らす傾向があるという。日系人はサンパウロに住んでいるし、ドイツ人などのヨーロッパ人は南部、黒人はブラジル北部に多い。確かに〈ポルト・アレグレ〉は白人が多かった気がする。

“イグアスの滝”を観るために〈Foz do Iguacu〉という町に来た。〈Rodoviaria=バスターミナル〉のツーリスト・インフォメーションで地図を貰い、ユースホステルを紹介してもらった。路線バスに乗り無事にユースにたどり着いた。そこで韓国人旅行者の“ワニ”と出会った。

ワニは私より若くて年齢は20代前半だった。韓国では男性に2年間の兵役が課せられていて、彼はブラジルの旅行を終えたら本国で兵役に就くという。彼にとって兵役前の最後の旅行だった。イグアスの滝を観たらサンパウロに居る姉夫婦のところへ向かう。彼は英語はほとんど出来なかったが、私と少しの時間を共にした。一緒に観光したり食事をしたり、お互いの国の言葉を教えあったりして楽しく過ごした。

このような韓国人旅行者は、旅の先々でも多く出会った。それはトルコであったり東欧であったりインドであったりした。日本人と同じように、韓国人旅行者も世界を自由に旅している。男性旅行者と話していると、だいたい兵役の話題になった。尋ねてみると、2年間の兵役を終え社会復帰する前に、しばらく自由に旅をしているという者が多かった。

イスラエルも若者達に兵役を課す国である。〈イズラエリー=イスラエル人〉とは、インドのゴアで一緒に過ごすことがあった。男性は3年間の兵役があり、女性も2年間兵役があると言っていた。銃を携えたイスラエルの女性兵士の映像をテレビで見たことがある。パレスチナへの攻撃を繰り返しているイスラエルの民である彼らは、アラブ諸国を自由に旅することが出来ない。イスラム国家のイスラエルへの憎悪は、旅をしていて感じることが幾度となくあった。兵役を終えた彼らも自由に世界を旅している。

“Armyに行くのはイヤだ”、とワニは言っていた。

兵役を終えた彼らに一貫しているのは“逞しさ”だと思う。それは体格が良かったりだとか精悍な顔つきをしているとか、そんな見掛けのことではなかった。少しのことでは決して怯まない“強さ”を彼らは持っているのだ。それらは自然と滲み出てくるもので、日本人の私達には持ち合わせないものだった。

“イグアスの滝”を観光した夜、ユースホステルの庭でオーストリア人旅行者と食事をして、ギターとサックスでセッションしたりして楽しく過ごした。ブラジルに入りだんだん温かくなり、過ごしやすくなってきている。サックスを吹いている“セップ氏”はオーストリアの雪山で催される〈Snow Jazz Festival〉のオーガナイザーだった。そんな人とセッションが出来て幸せだった。

人それぞれ様々な事情を抱えて旅している。私は彼らがなぜ旅をしているのか知らないし、彼らも私がどんな理由で旅をしているのかを知らない。しかし偶然にも南米のこんなところで巡り合っている。この先、再会することはないだろう。でもそれが旅で、それぞれ明日にはまた違う土地に向かわなければならない。行った先々でまた新しい出会いが待っている。旅が終わり自国に帰るまで、懐かしく過去を振り返る余裕はないのだ。

次の行き先、ブラジルの首都サンパウロでも素晴らしい出会いがあった。
ありきたりの言葉だけど、旅とは出会いと別れの繰り返しなのかもしれない。
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by francis-sp | 2009-01-03 18:33 | A day in the life


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